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商业外观授权及其法律保护

时间:2012-12-04 15:22来源:未知 作者:admin 点击:
基于以上论述可见,商业外观法律地位的确立,商业外观授权的必然性及擅自使用商业外观所造成的对他人创造性劳动的侵犯都要求我国法律对于商业外观予以完善的法律保护。

    商业外观,英文通俗的译法是Trade Dress,作为知识产权的一项较新型权益在我国法律中亦未得到明确的法律表述。但在世界范围内的商业活动或品牌授权活动中,商业外观及其授权已经成为一项重要内容。

 

    诸如我们熟悉的“全家”、“7-Eleven”便利店在其加盟过程中都涉及到了品牌的授权,具体内容即涵盖了包括商标授权、企业名称授权以及商业外观的授权。在这些案例中,“全家”、“7-Eleven”作为一种服务系统的授权使用,其店面的整体装饰装潢、经营用具的样式、营业人员的服饰及服务形式、宣传口号、店内音乐的选择等等,总体而言就是所谓的“商业外观”。商业外观的产生一般经过权利人的智力劳动,虽在部分细节上可能是对不少其他先有元素的借鉴,但通过权利人的创造性劳动,将这些散落的元素予以整合,并赋予了它们新的涵义,而在商业上,经过不断的雕琢及投资,以上这整一可识别的系统就具有提升了的商业价值,是一种创造性劳动,应当得到法律保护。同样,在品牌授权领域,权利人通过对商业外观的授权,可以让被授权人在新的地域及市场上使用具有成功经验及商业价值的这一系统。
 

    基于以上论述可见,商业外观法律地位的确立,商业外观授权的必然性及擅自使用商业外观所造成的对他人创造性劳动的侵犯都要求我国法律对于商业外观予以完善的法律保护。我国最高院曾有法官给出关于商业外观的定义,即是指商品或者服务的外部特征,包括其形状、样式、包装、装潢、颜色或者其他外观上的整体性特征。
 
虽然我国立法中,未将商业外观明确定义,并赋予类似著作权法、商标法及专利法这样的知识产权特别法保护,但根据我国《反不正当竞争法》第五条第二项的规定,“经营者不得采用下列不正当手段从事市场交易,损害竞争对手:(一)擅自使用知名商品特有的名称、包装、装潢,或者使用与知名商品近似的名称、包装、装潢,造成和他人的知名商品相混淆,使购买者误认为是该知名商品。(商品的名称应当不属于商业外观的范畴)”;再依据《最高人民法院关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》第三条的规定,“由经营者营业场所的装饰、营业用具的式样、营业人员的服饰等构成的具有独特风格的整体营业形象,可以认定为反不正当竞争法第五条第(二)项规定的‘装潢’。” 显然,以上司法解释中提及的“具有独特风格的整体营业形象”即是对商业外观的另一种表述。因此,间接地,我国《反不正当竞争法》已经对商业外观有了相应的法律保护。
 
    虽然法律未有明确的规定,但在我国的司法实践中,不少法院已经依据《反不正当竞争法》对商业外观做出过法律保护的判决。比较著名的是2006年北京海淀区人民法院与北京一中院就“西域刀郎——2004年寻找玛依拉”专辑对“刀郎——2002年的第一场雪”专辑在商品外观及包装上整体模仿导致混淆的不正当竞争诉求的支持。
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